Artículo indefinido en inglés: A y An

El artículo indefinido en inglés (indefinite article) se refiere a algo no específico. Existen 2 variantes del artículo indeterminado: A y An. Analicemos la siguiente frase:

  • I need a pencil and an umbrella. / Necesito un lápiz y una sombrilla.

En la oración anterior, alguien necesita «un lápiz» (a pencil) y «una sombrilla» (an umbrella). No se necesita un lápiz o una sombrilla específicos, sino cualquier lápiz o cualquier sombrilla en el mundo. Es decir, cuando usamos A o An, nos referimos a algo inespecífico o indefinido.

Significado del artículo indefinido

El significado de estas palabras en español es el mismo: Un o Una. Veamos unos ejemplos para hacer la explicación más clara:

  • She has a bicycle. / Ella tiene una bicicleta.
  • He has a brother. / Él tiene un hermano.
  • She bought an apple. / Ella compró una manzana.
  • He bought an oven. / Él compró un horno.

En los 4 ejemplos anteriores, A y An significan «Un» (un hermano y un horno) y «Una» (una bicicleta y una manzana) respectivamente. En este punto, te debes estar preguntando por qué a veces usamos A y otras An. A continuación, te explicamos este aspecto.

artículo indefinido en inglés

Diferencia entre A y AN

Como ya mencionamos anteriormente, el significado de A y An es el mismo (Un y Una). Sin embargo, existe una diferencia en su uso y en su gramática:


A + consonante

Usamos A si la palabra que sigue comienza con un sonido de consonante (b, c, d, f, etc.). Veamos:

  • I want a new sofa. / Quiero un nuevo sofá.
  • He rented a motorcycle. / Él alquiló una motocicleta.
  • They bought a chair. / Ellos compraron una silla.
  • We read a fictional book last week. / Leímos un libro de ficción la semana pasada.
  • You wrote a letter to your father. / Escribiste una carta a tu padre.

An + vocal

Utilizamos An si la siguiente palabra comienza con un sonido vocálico (a, e, i, etc.). Veamos algunos ejemplos con el artículo indefinido en inglés:

  • I want an ice cream. / Quiero un helado.
  • He rented an apartment. / Él rentó un apartamento.
  • They bought an egg. / Ellos compraron un huevo.
  • Her daughter is an assistant. / Su hija es una asistente.
  • You saw an ostrich. / Viste una avestruz.

Excepciones

Como casi siempre ocurre en cualquier idioma, hay excepciones a las reglas que acabamos de describir. Aquí te mostramos dos de ellas:

1. En inglés, existen muchas palabras que comienzan con «H» como «House» (casa), «Hotel» (hotel) y «Husband» (esposo). En estas palabras, la «H» se pronuncia similar a la consonante «J»; entonces House se pronunciaría /jáus/. Cuando esto ocurre, usamos A:

  • I need a house. / Yo necesito una casa.
  • We stayed in a hotel near the beach. / Nosotras nos alojamos en un hotel cerca de la playa.
  • She said that she didn’t want a husband. / Ella dijo que no quería un esposo.

No obstante, existen palabras en inglés que comienzan con «H» muda; es decir, la «H» no se pronuncia. Por ejemplo, la palabra «Hour» (hora) se pronuncia /auər/, la H no suena. En consecuencia, la pronunciación de «Hour» comienza con sonido vocálico; por lo tanto, usamos el artículo An. Esto ocurre con otras palabras como «Honor» (honor) y también «Honest» (honesto):

  • He left an hour ago. / Él se marchó hace una hora.
  • It is an honor to receive this prestigious award. / Es un honor recibir este prestigioso premio.
  • I met an honest man who always speaks the truth. / Conocí a un hombre honesto que siempre dice la verdad.

2. Casi siempre usamos «AN» con las palabras que comienzan con «U» como «Unforgettable» (inolvidable) o «Umbrella» (paraguas). En esta palabras, la «U» se pronuncia parecido a una «a corta»; por ejemplo, «Umbrella» se pronuncia /ambrélə/. Veamos la siguiente frase:

  • It was an unforgettable trip. / Fue un viaje inolvidable.

Sin embargo, en algunas ocasiones, la «U» suena parecido a una IU /ju/ como en «university» (universidad – /juniˈvɜrsəti/), «uniform» (uniforme – /ˈjunɪform/) o «user» (usuario – /ˈjuzər/). En este contexto usamos A. Veamos:

  • We wear a uniform every day. / Nosotros usamos un uniforme todos los días.
  • My uncle went to a university in Minnesota. / Mi tío fue a una universidad en Minnesota.
  • This is a user-friendly laptop. / Esta es una computadora portátil fácil de usar.

Lecciones sugeridas: Existe un artículo diferente al que acabamos de explicar. Por eso, te recomendamos que visites la lección sobre el artículo definido «The». Por otro lado, si deseas practicar lo que aprendiste aquí, puedes hacerlo en el siguiente cuestionario de comprensión.

Video sobre A y An

En el siguiente video podrás ver el resumen con audio sobre los artículos indefinidos en inglés.