Usos del pasado simple en inglés – How to use the simple past

En esta lección te mostramos los usos del pasado simple en inglés. Este tiempo verbal es utilizado en 4 situaciones que a continuación te vamos a mostrar:

1. Cuando queremos hablar de una acción que ocurrió en el pasado y terminó en el pasado e indicamos el tiempo en el que ocurrió la acción (“anoche” y “ayer“). Observa los siguientes ejemplos:

  • Last night I played soccer / Anoche jugué fútbol.
  • I wrote a letter yesterday / Escribí una carta ayer.

 

2. Cuando hablamos de una acción que era habitual en el pasado; como cuando hablamos de nuestra infancia:

  • I played soccer all day long when I was a child. / Jugaba fútbol todo el día cuando era niño.  
  • When my sister was younger, she wrote letters to my parents. / Cuando mi hermana era más joven, escribía cartas para mis padres.

 

3. Para hablar de hechos conectados en una secuencia de tiempo cronológica en el pasado.

  • Last night I arrived home, cooked dinner and went directly to bed. / Anoche llegué a casa, cociné la cena y me fui directamente a la cama.

 

–> Antes de mostrar el cuanto uso, te sugerimos visitar las siguientes lecciones complementarias sobre este tema: 1. verbo TO BE en pasado (was/were) 2. estructura del simple past 3. evitar los errores comunes al usar el pasado simple y 4. aprender 50 verbos irregulares en pasado.

 

4. También usamos el pasado simple para hablar de acciones que ocurrieron y terminaron el pasado durante un periodo largo de tiempo:

  • I studied at Pedagógica University for 5 years. / Estudié en la universidad pedagógica por 5 años.

 

Aclaración importante

Ya hemos explicado los 4 usos del pasado simple; sin embargo, es necesario clarificar un aspecto importante de este tiempo verbal. Los usos 1 y 2,  anteriormente descritos, suelen confundir a los hablantes del español; a continuación, intentaré clarificar esta situación para que no tengas problemas ni confusiones sobre este tema. En español tenemos dos formas del pretérito (pasado). Observa las siguientes oraciones e intenta pensar en las diferencias:

1. El verano pasado compré una casa. (Pretérito indefinido)

2. Cuando era niño, compraba muchos dulces.  (Pretérito imperfecto

 

Los dos ejemplos hablan del pasado y utilizan el verbo “comprar”. La primera frase se refiere a UNA actividad específica que realicé el verano pasado (compré UNA vez, UNA casa). La segunda oración da cuenta de una acción repetitiva y habitual en el pasado (tenía la costumbre comprar dulces cuando era niño). En consecuencia, usamos dos formas verbales diferentes en español: compré y compraba. En inglés, las dos oraciones se forman utilizando la MISMA forma verbal:

  1. Last summer I bought a house.
  2. When I was a child, I bought a lot of candies.

 

Entonces, en inglés el pretérito indefinido (compré) y el pretérito imperfecto (compraba) sólo tienen una forma, el pasado simple (bought). Para entender las frases en inglés debemos observar el contexto de la oración.

Si tenemos la frase Last christmas I ate 10 cakes, entenderemos lo siguiente: La navidad pasada comí 10 pasteles.

Si tenemos la frase When my mom was a little girl, she ate cakes every day, entenderemos lo siguiente: Cuando mi mamá era una niña pequeña, ella comía pasteles todos los días.