Artículo definido en inglés: uso y reglas de The

«The» es el artículo definido en inglés, también conocido como artículo determinado. Se utiliza para especificar objetos concretos. Puede traducirse al español como «el», «la», «los» o «las».

En esta lección, te mostraremos detalladamente cómo se utiliza «the». Aprenderás rápidamente cuándo es necesario y cuándo no lo es, además de cómo pronunciarlo correctamente.


Género y número

Para entender este artículo debemos mencionar dos aspectos importantes: el número y el género.

1. Número: «The» puede ser singular o plural. Para sustantivos en singular, equivale a «el» o «la». Para sustantivos en plural, se traduce como «los» o «las». Ejemplos:

  • Singular: The teacher (El profesor / La profesora).
  • Plural: The doctors (Los doctores / Las doctoras).

2. Género: También puede indicar género (masculino y femenino):

  • Femenino: The chair (La silla) o The chairs (Las sillas).
  • Masculino: The book (El libro) o The books (Los libros).
artículo definido en inglés

Usos del artículo definido

Existen tres usos principales del artículo determinado en inglés (definite article):

1. Utilizamos «the» antes de sustantivos singulares o plurales cuando nos referimos a algo mencionado previamente:

  • Look at those cars. The blue car is beautiful. / Mira esos autos. El auto azul es hermoso.
  • I bought a new dress yesterday. The dress is red and very elegant. / Compré un vestido nuevo ayer. El vestido es rojo y muy elegante.
  • We saw a movie last night. The movie had a surprising twist at the end. / Vimos una película anoche. La película tenía un giro sorprendente al final.

Los sustantivos «auto», «vestido» y «película» ya se habían mencionado en la primera parte de cada oración.

2. Se usa cuando hablamos de un objeto específico implícito en el contexto. Por ejemplo, si estoy en la casa de un amigo y necesito usar el baño:

  • Where is the bathroom? / ¿Dónde está el baño?

«The bathroom» se refiere al baño específico en la casa de mi amigo. Ahora veamos dos ejemplos con el artículo «the»:

Ejemplo 1Ejemplo 2
A: I can’t find my keys. No puedo encontrar mis llaves.A: I can’t find my keys. No puedo encontrar mis llaves.
B: Did you check the kitchen? I saw them there earlier. ¿Revisaste la cocina? Las vi allí antes.B: Did you check the kitchen? I saw them there earlier. ¿Revisaste la cocina? Las vi allí antes.

3. Lo utilizamos al referirnos a todos los miembros de una familia por su apellido:

  • The Smiths are really nice friends. / Los Smith son realmente buenos amigos.
  • I used to live with the Jones before but I live with the Parkers now. / Solía vivir con los Jones antes, pero ahora vivo con los Parker.
  • The Paterson family has the biggest house in town. / La familia Paterson tiene la casa más grande de la ciudad.

Continúa aprendiendo: para ampliar tu conocimiento del inglés te sugerimos algunas lecciones que complementan este tema: 1. Artículo Indefinido A y AN, 2. Ejercicios A y An, 3. Diferencia entre Some and Any y 4. Sustantivos más usados en inglés.


Formas de pronunciación

Se puede pronunciar «the» de dos formas diferentes:

1. Cuando la siguiente palabra comienza con una consonante, se pronuncia /ðə/. La letra «e» no suena como en español; suena como una «a» corta: The /ðə/:

  • The car. / El auto.
  • The telephone. / El teléfono.

2. Cuando la siguiente palabra comienza con una vocal, se pronuncia /ði:/. La letra «e» suena como una «i»: The /ði:/:

  • The apple. / La manzana.
  • The actor. / El actor.

Reglas para omitir The

Existen varias reglas para saber cuándo se debe y cuándo no se debe usar el artículo definido en inglés. A continuación, presentamos cuatro situaciones importantes:

1. No utilizamos «the» cuando hablamos de algo en general:

  • Dogs are the best pets. / Los perros son las mejores mascotas.
  • We study presidents in history class. / Estudiamos presidentes en la clase de historia.
  • Laptops have become essential tools for remote work. / Las laptops se han convertido en herramientas esenciales para el trabajo remoto.

2. También lo podemos omitir cuando nos referimos a deportes:

  • I hate basketball. / Odio el baloncesto.
  • Football is a popular sport in many countries. / El fútbol es un deporte popular en muchos países.
  • My favorite sports are baseball and soccer. / Mis deportes favoritos son el béisbol y el fútbol.

3. Cuando hablamos de países o ciudades:

  • I live in Madrid. / Vivo en Madrid.
  • Venice is known for its picturesque canals. / Venecia es conocida por sus pintorescos canales.
  • My dream travel destination is Marrakech, Morocco. / Mi destino de viaje soñado es Marrakech, Marruecos.

Aunque existen excepciones como «The Netherlands» (Países Bajos), «The Philippines» (Las Filipinas), regularmente no utilizamos «the» con países o ciudades.

4. No debemos usar el artículo «the» en inglés cuando hablamos de idiomas:

  • Spanish is the best language. / El español es el mejor idioma.
  • Learning English opens up many opportunities. / Aprender inglés abre muchas oportunidades.
  • My mom speaks French, Italian and German. / Mi mamá habla francés, italiano y alemán.

Pon en práctica lo aprendido: ahora puedes practicar con el siguiente ejercicio sobre the Definite Article THE in English.