La expresión “silent letters” se refiere a aquellas letras que se escriben en una palabra en inglés pero que no se pronuncian; es decir, “letras que son silenciosas o mudas”.

Este tema es de crucial importancia para entender cómo funciona la pronunciación del inglés. Este fenómeno no ocurre en español, ya que la mayoría de las letras son pronunciadas en nuestro idioma. Veamos un ejemplo para clarificar.

La palabra caminar en inglés se escribe Walk. Sin embargo, en su pronunciación la letra L no se pronuncia; por lo tanto, podemos decir que la letra L en el verbo Walk en inglés es silenciosa o muda. Te presentamos otro ejemplo para se más claros. En el adjetivo High que quiere decir alto, las letras G y H finales no suenan; por lo tanto, High se pronuncia /haɪ/.

Ejemplos con letras silenciosas en inglés:

En los anteriores ejemplos, te mostramos un verbo con L muda y un adjetivo con la combinación GH final también muda. No obstante, este fenómeno ocurre con diferentes letras, no sólo GH y L. A continuación, te mostramos 15 ejemplos. Las letras subrayadas son silenciosas. Escucha y repite:

L silenciosa

  • Talk /tɔːk/: hablar
  • Half /hɑːf/: mitad
  • Could /kʊd/: pasado del verbo CAN (poder)

Silent T

  • Often /ˈɒfən/: frecuentemente
  • Listen /ˈlɪsn/: escuchar

B muda

  • Tomb /tuːm/: tumba o sepulcro
  • Bomb /bɒm/: bomba

Silent K

  • Know /nəʊ/: conocer o saber
  • Knight /naɪt/: caballero 

E silenciosa

  • Have /hæv/: tener
  • Rude /ruːd/: grosero o irrespetuoso

GH mudas:

  • High /haɪ/: alto
  • Right /raɪt/: correcto

Silent W

  • Writer /ˈraɪtər/: escritor
  • Wrong /rɒŋ/: equivocado o incorrecto

–> Continúa mejorando tu pronunciación con esta lección sobre el las sonido S en inglés.  

Ejercicio

Escucha las siguientes palabras y después escoge la letra silenciosa o muda en las opciones:

Quiz on silent letters