Caso posesivo en inglés – Possessive case ‘s


En esta lección te explicaremos la estructura y los usos del caso posesivo en inglés, también conocido como «genitivo», el cual indica posesión.

Es importante aclarar que en español no existe este fenómeno, ya que en nuestro idioma usamos la preposición «de» para expresar posesión. Esto puede causar dificultades que a continuación vamos a aclarar. Por ejemplo, si un hablante de español quiere traducir la frase «El nombre de mi hermano es Tim» al inglés, lo más probable es que lo haga de la siguiente forma:

  • The name of my brother is Tim.

Aunque esta oración no es incorrecta, el 99% de los hablantes de inglés usarían el caso posesivo (no «of»), el cual se compone de un apóstrofo + s: ‘s. En este sentido, la forma más común de estructurar esta frase sería:

  • My brother’s name is Tim. / El nombre de mi hermano es Tim.

Como regla general, podríamos decir que aunque el uso de la preposición «of» no es necesariamente incorrecto, lo mejor es usar «apóstrofo + s» cuando hablemos o escribamos en inglés.

Caso posesivo en inglés

Estructura del caso posesivo en inglés

Si, por ejemplo, queremos decir «El apellido de mi madre es Smith», primero ubicamos el sustantivo o persona que posee (madre / mother) y luego agregar ‘s a ese sustantivo:

  • My mother’s last name is Smith.

Otro ejemplo: si queremos decir «El auto de mi profesora es rojo», agregamos ‘s a la persona o sustantivo que posee, que en este caso es «teacher» (profesora):

  • My teacher’s car is red.

Diferencia con el verbo «to be»

Es posible que haya confusión entre el caso posesivo y el verbo «to be». Observa las siguientes oraciones:

  1. My father’s name is Michael Cooper. / El nombre de mi padre es Michael Cooper.
  2. My father’s tall and strong. / Mi padre es alto y fuerte.
  3. Sam’s girlfriend is Argentinian. / La novia de Sam es argentina.
  4. Sam’s Italian. / Sam es italiano.

La clave para evitar esta posible confusión es entender que después del caso posesivo siempre debe haber un sustantivo (name, car, girlfriend, etc.), como en las frases 1 y 3. Esto no ocurre cuando el ‘s es la contracción del verbo «to be», como en las frases 2 (My father is) y 4 (Sam is).

Mejora tu inglés: Existen otras formas de expresar que algo pertenece a otras personas. En estas lecciones puedes encontrar más información al respecto: 1. Possessive adjectives y 2. Possessive pronouns.

Genitivo en inglés: Usos y Ejemplos

Existen 6 situaciones donde debemos usar el genitivo:

1. Regularmente usamos «‘s» con personas y animales y no con objetos o lugares.

  • My cat’s name is Tom. / El nombre de mi gato es Tom.
  • The president of Colombia. / El presidente de Colombia.

En el primer ejemplo hablamos de un animal (gato). Por eso, usamos el ‘s. Por otro lado, en el segundo ejemplo hablamos de un lugar (Colombia). Por eso, no usamos el caso genitivo sino «of».


2. Agregamos «‘s» a los nombres terminados en s:

  • Carlos’s mother is a judge. / La mamá de Carlos es jueza.

3. Cuando tenemos un sustantivo plural (padres / parents), sólo agregamos el apóstrofo, pero no la «s». La pronunciación es igual a la del plural de la palabra «parents» /ˈpɛərənts/:

  • My parents’ computer is old. / La computadora de mis padres es vieja.
  • Teachers’ salary is low. / El salario de los profesores es bajo.

4. «‘s» puede agregarse a los sustantivos plurales que no terminan en s como children (niños) o men (hombres):

  • The children’s toys are on the desk. / Los juguetes de los niños están sobre el escritorio.
  • Men’s clothing is expensive. / La ropa de los hombres es costosa.

5. Si dos o más personas poseen algo, se usa ‘s al final del último sustantivo:

  • My father and my sister’s TV. / El televisor de mi padre y mi hermana.

En la oración anterior hablamos de un solo televisor. Ambos (padre y hermana) son dueños o poseen el televisor.


6. Si hablamos de objetos que pertenecen a personas diferentes, usamos ‘s en cada sustantivo:

  • My father’s and my sister’s cars are red. / Los autos de mi padre y de mi hermana son rojos.

En este caso, hablamos de dos autos diferentes. Mi padre tiene un auto de color rojo y mi hermana tiene otro auto diferente también de color rojo.

Practica tu inglés: puedes practicar lo aprendido con la siguiente actividad: cuestionario sobre el caso posesivo.