Imperativo en inglés: estructura, modo y ejemplos

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El imperativo en inglés es una forma verbal que se utiliza para indicar a alguien qué hacer o qué no hacer. Específicamente, se utiliza para dar órdenes, instrucciones y advertencias. En inglés, esta forma se conoce como «Imperative Form». En este artículo, te enseñaremos la estructura y los usos del imperativo con ejemplos.

Estructura del imperativo en afirmativo y negativo

La estructura del imperativo positivo en inglés es verbo + (complemento). A continuación, te presentamos algunos ejemplos:

  • Tell me a good joke. / Cuéntame un buen chiste.
  • Write a letter to your aunt Laura. / Escribe una carta a tu tía Laura.

Es importante destacar que en ciertas ocasiones no es necesario utilizar un complemento. Por ejemplo, si necesitamos hacer algo rápidamente, podemos utilizar el imperativo sin complemento «Hurry up», que significa «Date prisa» o «Apresúrate».

La estructura del imperativo negativo en inglés es Don’t + verbo + (complemento). A continuación, te mostramos dos frases:

  • Don’t text me again. / No me vuelvas a enviar mensajes de texto.
  • Don’t go. / No te vayas.

Al igual que en la estructura afirmativa, la palabra «complemento» se encuentra entre paréntesis. Esto se debe a que es opcional, como en el ejemplo: Don’t go (No te vayas), que no requiere un complemento.

Para terminar con la sección sobre la estructura, es importante enfatizar que siempre debemos utilizar el verbo en infinitivo para formar los imperativos, tanto en su forma afirmativa como negativa. Recuerda que un verbo en infinitivo no necesita la preposición «to», ni tampoco la terminación «s» o «es» para formar la tercera persona del singular. Por ejemplo, «Play» (jugar), «Swim» (nadar) o «Buy» (comprar).

imperativo en inglés

Usos del modo imperativo en inglés

Existen tres usos principales de los imperativos: dar órdenes, dar instrucciones y hacer advertencias. A continuación, te explicaré cada uno de ellos.

Órdenes o comandos

Existen varios contextos en los que una persona puede darle una orden a otra: los adultos pueden dar órdenes a los niños, los profesores a sus estudiantes, el jefe militar a sus subalternos, los dueños de mascotas a sus gatos, perros, etc. Para dar todas estas órdenes, usamos el imperativo en inglés. Ejemplos:

  • Clean the bathroom. / Limpia el baño.
  • Pay attention to your classmate. / Presta atención a tu compañero.
  • Fetch the ball. / Trae la pelota.

Podemos suavizar un poco estas frases si agregamos la palabra «please» al principio o al final de la oración. Así:

  • Please take a seat. / Por favor, siéntate.
  • Please don’t leave. / Por favor, no te vayas.

Instrucciones

Cuando queremos mostrar la mejor forma de hacer algo, lo hacemos mediante instrucciones. En este sentido, hay varias situaciones en las que podemos dar o recibir indicaciones, como cuando los maestros les muestran a sus estudiantes cómo deben hacer algo, cuando le damos indicaciones en inglés a alguien sobre cómo llegar a un lugar en la ciudad o cuando leemos un manual para ensamblar un objeto nuevo (una cama, un juguete, etc.). Veamos tres oraciones:

  • Open your books. / Abre tus libros.
  • Purchase a pre-paid phone plan. / Compra un plan de teléfono prepago.
  • Go straight and then turn left. / Sigue derecho y luego gira a la izquierda.

Advertencias

Mediante la forma imperativa en inglés, podemos advertirle a una persona sobre un acontecimiento con el fin de prevenir un posible peligro o consecuencia negativa. Tomemos el caso de cuando alguien está en peligro y le damos una expresión de «¡Cuidado!».

  • Watch out! / ¡Cuidado!
  • Don’t cross the street. / No cruces la calle.
  • Look out! / ¡Ten cuidado!

Lección relacionada: Los imperativos también pueden ser usados para dar y recibir consejos en inglés.

Ejemplos con el imperativo en inglés

Para finalizar esta lección, te presentamos ocho oraciones en imperativo: cuatro frases negativas y cuatro afirmativas. Cada oración tiene su correspondiente traducción en español.

  • Wash your hands before eating. / Lava tus manos antes de comer.
  • Read this book for your assignment. / Lee este libro para tu tarea.
  • Run three laps around the track. / Corre tres vueltas alrededor de la pista.
  • Turn off the lights before leaving the room. / Apague las luces antes de salir de la habitación.
  • Don’t cook that dish without following the recipe. / No cocines ese plato sin seguir la receta.
  • Don’t go near the edge of the cliff! / ¡No te acerques al borde del acantilado!
  • Don’t call me during my presentation. / No me llames durante mi presentación.
  • Don’t play with matches, it’s dangerous! / ¡No juegues con fósforos, es peligroso!

Practica tu inglés: puedes practicar este tema con el siguiente cuestionario: Exercise on the imperative form.