El imperativo en inglés es un forma del verbo que se usa para decir a alguien qué hacer o qué no hacer. Puede ser utilizada para dar órdenes, dar instrucciones, hacer advertencias. Este tema se conoce en inglés como Imperatives.

Antes de comenzar, es útil saber que este tiempo verbal se usa en afirmativo o en negativo:

AfirmativoNegativo
+Call your sister.
+Llama a tu hermana.
+Don’t call your sister.
+No llames a tu hermana.


En inglés esta forma puede tener 4 posibles traducciones (2 para Singular y 2 para Plural), las cuales dependen de quién estamos hablando y del contexto.

El ejemplo anterior, Call your sister, podría ser traducido dependiendo del contexto de cuatro formas:

  1. Llama a tu hermana (/ Singular)
  2. Llame a su hermana (Usted / Singular)
  3. Llamen a su hermana (Ustedes / Plural)
  4. Llamad a vuestra hermana (Vosotros / Plural)

Estructura

En cuanto a sus estructura, usualmente tenemos dos posibilidades: en afirmativo y negativo. 

Afirmativo:

Verbo + (complemento)

  • Tell me a good joke. / Cuéntame un buen chiste.
  • Write a letter to your aunt Laura. / Escribe una carta a tu tía Laura.

Negativo:

Don’t + verb + (complemento)

  • Don’t text me again. / No me vuelvas a enviar mensajes de texto.
  • Don’t go. / No te vayas.

En la explicación de estructura, puedes observar que la palabra complemento se encuentra entre paréntesis. Esto ocurre porque es opcional como en el ejemplo Don’t go (No te vayas). 

imperatives

Existen varios 3 usos principales de este tema

a) Órdenes

Los adultos pueden dar órdenes a los niños. Los profesores o profesoras a sus estudiantes. El jefe militar a sus subalternos. Aunque suene un poco raro, los dueños de mascotas suelen dar órdenes a sus gatos, perros, etc. Para dar todas estas órdenes usamos en imperativo en inglés. Ejemplos:

InglésEspañol
a. Clean the bathroom.
b. Pay attention to your classmate.
c. Fetch the ball.
a. Limpia el baño.
b. Préstale atención a tu compañero.
c. Trae la pelota.

b) Instrucciones

Los maestros les dan instrucciones a sus estudiantes. La mayoría de instructivos para usar un artefacto tecnológico que recién compramos usan el imperativo para mostrar cómo usarlo o cómo ensamblar un nuevo comedor para nuestra cas. Ejemplos:

InglésEspañol
a. Open your books.
b. Purchase a pre-paid phone plan.
a. Abran sus libros.
b. Compre un plan prepago de celular.

c) Advertencias

Es muy usual que cuando alguien está en peligro le demos una expresión de “¡Cuidado!”. Ejemplos:

InglésEspañol
a. Watch out!
b. Don’t cross the street.
c. Look out!
a. ¡Atención!
b. No cruces las calle.
c. ¡Ojo! / ¡Debes estar atento!

Nota

Aunque esta forma es usada para dar órdenes en inglés, también puede hacerse un poco más “suave” si agregamos la palabra “please” al principio o al final de la oración, así:

  • Please take a seat. / Por favor siéntense.
  • Please don’t leave. / Por favor no se vayan.


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