El imperativo en inglés es una forma del verbo que se usa para decir a alguien qué hacer o qué no hacer. Puede ser utilizada para dar órdenes, dar instrucciones, hacer advertencias. Este tema se conoce en inglés como Imperative Form.

Antes de comenzar, es útil saber que este tiempo verbal se usa en afirmativo o en negativo:

AfirmativoNegativo
Call your sister.Don’t call your sister.
Llama a tu hermana.No llames a tu hermana.

En inglés esta forma puede tener 4 posibles traducciones (2 para Singular y 2 para Plural), las cuales dependen de quién estamos hablando y del contexto.

El ejemplo anterior, Call your sister, podría ser traducido dependiendo del contexto de cuatro formas:

  • Llama a tu hermana (Tú / Singular)
  • Llame a su hermana (Usted / Singular)
  • Llamen a su hermana (Ustedes / Plural)
  • Llamad a vuestra hermana (Vosotros / Plural)

Lecciones recomendadas: esta forma verbal se usa en varias situaciones. Tenemos dos lecciones donde usamos los imperativos. Te invitamos a visitarlas:: 1. Pedir y Dar Direcciones en inglés / Giving directions, y 2. Cómo dar Consejos – Giving advice.

Estructura

En cuanto a su estructura, usualmente tenemos dos posibilidades: en afirmativo y negativo.

Afirmativo


Verbo + (complemento)

  • Tell me a good joke. / Cuéntame un buen chiste.
  • Write a letter to your aunt Laura. / Escribe una carta a tu tía Laura.

Negativo


Don’t + verbo + (complemento)

  • Don’t text me again. / No me vuelvas a enviar mensajes de texto.
  • Don’t go. / No te vayas.

En la explicación de estructura, puedes observar que la palabra complemento se encuentra entre paréntesis. Esto ocurre porque es opcional, como en el ejemplo: Don’t go (No te vayas), que no necesita de un complemento.

Usos de los imperativos

Existen 3 usos principales:

a) Órdenes

Los adultos pueden dar órdenes a los niños. Los profesores o profesoras a sus estudiantes. El jefe militar a sus subalternos. Aunque suene un poco raro, los dueños de mascotas suelen dar órdenes a sus gatos, perros, etc. Para dar todas estas órdenes usamos el imperativo en inglés. Ejemplos:

InglésEspañol
Clean the bathroom.Limpia el baño.
Pay attention to your classmate.Préstale atención a tu compañero.
Fetch the ball.Trae la pelota.

b) Instrucciones

Los maestros les dan instrucciones a sus estudiantes. La mayoría de instructivos para usar un artefacto tecnológico que recién compramos usan el imperativo para mostrar cómo usarlo o cómo ensamblar un nuevo comedor para nuestra casa. Ejemplos:

InglésEspañol
Open your books.Abran sus libros.
Purchase a pre-paid phone plan.Compra un plan prepago de celular.

c) Advertencias

Es muy usual que cuando alguien está en peligro le demos una expresión de “¡Cuidado!”. Ejemplos:

InglésEspañol
Watch out!¡Atención!
Don’t cross the street.No cruces la calle.
Look out! ¡Ojo! / ¡Debes estar atento!
imperatives

Nota

Aunque esta forma es usada para dar órdenes en inglés, también puede hacerse un poco más suave si agregamos la palabra PLEASE al principio o al final de la oración, así:

  • Please take a seat. / Por favor siéntense.
  • Please don’t leave. / Por favor no se vayan.

Practica tu inglés: te recomendamos que practiques este tema con el siguiente cuestionario: Exercise on the imperative form.

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