Verbos Modales en inglés: significado, explicación y ejemplos

Es hora de que aprendas los verbos modales en inglés. Esta lección tratará sobre los siguientes modales: will, would, can, could, should, ought to, must, may, might.

 

Will: se pronuncia /wil/

Se usa para hablar del futuro. No tiene un significado en español cuando se encuentra sólo, tiene significado sólo cuando se combina con otros verbos. Observa el siguiente ejemplo:

  • I eat at 9 / Yo como a las 9 (Presente)
  • I will eat at 9 / Yo comeré a las 9 (Futuro)

Si hay un verbo después del modal WILL, este verbo se vuelve futuro:

  • I will run / Correré o Voy a correr
  • They will buy / Comprarán o Van a comprar
  • She will paint / Ella pintará o Ella va a pintar

 

Would: Se pronuncia /wud/

Igual que WILL, no tiene una traducción en español. Los verbos que van después de esta palabra adquieren un sentido potencial o hipotético:

  • I would run / Correría
  • They would buy / Comprarían
  • She would paint / Pintaría

 

Can: se pronuncia /can/

En términos generales, su significado es PODER y es usado para distintos propósitos que veremos a continuación:

  • Habilidad en el presente: She can speak Japanese / Ella puede hablar japonés
  • Permiso: Can I call you Andrew? / ¿Te puedo llamar Andrew?
  • Solicitud: Can you help me tomorrow? / ¿Me puedes ayudar mañana?

 

Could: se pronuncial /cud/

Es la forma del pasado de CAN (si quieres, puedes ver un video con más detalles sobre cómo usar can en inglés).

  • Habilidad en el pasado: When I was younger, I could play the piano / Cuando era más joven, podía tocar el piano
  • Permiso o solicitud formal: Could I throw a party tonight? / ¿Podría hacer una fiesta esta noche?

 

Should y Ought to: Se pronuncian /shud/ y /ot tu/ respectivamente

Estos dos verbos modales en inglés son sinónimos (DEBER) y se usan para dar consejos y sugerencias:

  • You should call your mom and say you are sorry / Deberías llamar a tu madre y decir que lo sientes
  • You are coughing. You ought to go the doctor / Estás tosiendo. Deberías ir al doctor

 

Must: se pronuncia /mast/

Se usa para hablar de obligaciones. Tiene dos posibles traducciones: Tener que o Deber. Al contrario de Should y Ought to, esta palabra es más enfática:

  • We must have a visa to go to The United States / Debemos tener una visa para ir a los Estados Unidos
  • People must obey the law / La gente tiene que obedecer la ley

*Es hora de que aprendas a escribir un email formal en inglés

 

May y Might: se pronuncian /mei/ y /mait/ respectivamente

Cuando usamos May o Might para hablar de posibilidades, son sinónimos. Ejemplos:

  • I may go to the party if I finish work early / Puede que vaya (Podría ir) a la fiesta si termino el trabajo temprano
  • I might visit my mom if she is home / Puede que visite (Podría visitar) a mi mamá si está en casa

 

Por otro lado, podemos usar May para solicitar permiso de manera formal para hacer algo. En este sentido, sería similar a Can:

  • May I leave work early on Monday? / ¿Puedo salir del trabajo temprano el lunes?
  • May I use your printer? / ¿Puedo usar su impresora?