Es hora de que aprendas los verbos modales en inglés. Esta lección tratará sobre los siguientes modales: can, could, would, must, should, ought to, may, might y will.

Can


Se pronuncia /can/

En términos generales, su significado es PODER y es usado para distintos propósitos que veremos a continuación:

  • Habilidad en el presente: She can speak Japanese. / Ella puede hablar japonés.
  • Permiso: Can I call you Andrew? / ¿Te puedo llamar Andrew?
  • Solicitud: Can you help me tomorrow? / ¿Me puedes ayudar mañana?

Could


Se pronuncial /cud/

Es la forma del pasado de CAN (si quieres, puedes ver un video sobre cómo usar can en inglés).

  • Habilidad en el pasado: When I was younger, I could play the piano very well. / Cuando era más joven, podía tocar el piano muy bien.
  • Permiso o solicitud formal: Could I throw a party tonight? Please. / ¿Podría hacer una fiesta esta noche? Por favor.

Would


Se pronuncia /wud/

El modal Would no tiene una traducción en español. Los verbos que van después de esta palabra adquieren un sentido potencial o hipotético (Ve a la lección completa sobre Would):

  • I would run every morning. / Yo correría cada mañana.
  • They would buy a house. / Ellos comprarían una casa.
  • She would paint her bedroom. / Ella pintaría su habitación.

Should y Ought to


Se pronuncian /shud/ y /ot tu/

Estos dos verbos modales en inglés son sinónimos y se pueden traducir como DEBER. Should es más común que Ought to. Ambos se usan para dar consejos y sugerencias:

  • You should call your mom and say you are sorry. / Deberías llamar a tu madre y decir que lo sientes.
  • You are coughing. You ought to go the doctor. / Estás tosiendo. Deberías ir al doctor.

Must


Se pronuncia /mast/

Se usa para hablar de obligaciones. Tiene dos posibles traducciones: Tener que o Deber (visita la lección específica sobre Must y Mustn’t). Al contrario de Should y Ought to, esta palabra es más enfática:

  • We must have a visa to go to The United States. / Debemos tener una visa para ir a Estados Unidos.
  • People must obey the law. / La gente tiene que obedecer la ley.

May y Might


Se pronuncian /mei/ y /mait/

Cuando usamos May o Might para hablar de posibilidades, son sinónimos. Ejemplos:

  • I may go to the party if I finish work early. / Puede que vaya (podría ir) a la fiesta si termino el trabajo temprano.
  • I might visit my mom if she is home. / Puede que visite (podría visitar) a mi mamá si está en casa.

También podemos usar May para solicitar permiso de manera formal para hacer algo. Sería similar a Can:

  • May I leave work early on Monday? / ¿Puedo salir del trabajo temprano el lunes?
  • May I use your printer? / ¿Puedo usar su impresora?

Will


Se pronuncia /wil/

Se usa para hablar del futuro. No tiene un significado en español cuando se encuentra sólo, tiene significado sólo cuando se combina con otros verbos. Observa el siguiente ejemplo:

  • I eat at 9. / Yo como a las 9. (Presente)
  • I will eat at 9. / Yo comeré a las 9. (Futuro)

Si hay un verbo después del modal WILL, este verbo se vuelve futuro:

  • I will run. / Correré o voy a correr.
  • They will buy. / Ellos comprarán o ellos van a comprar.
  • She will paint her bedroom. / Ella pintará o ella va a pintar su habitación.
verbos modales en inglés

Practica lo aprendido: ahora puedes practicar lo aprendido en esta lección con un Cuestionario de Modal Verbs.

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