Verbo modal Could: estructura, usos y ejemplos

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El verbo modal «could» se utiliza para hablar de habilidades pasadas, expresar posibilidades, pedir permiso y solicitar algo. En esta lección, te mostraremos sus usos y su estructura con ejemplos.


Estructura y ejemplos

La estructura del verbo «could» es simple. En oraciones afirmativas, la fórmula es «Sujeto + could + verbo + complemento». En oraciones negativas, la forma es «Subject + could not (couldn’t) + verb + complement».

En las preguntas, primero se coloca «could», seguido del sujeto, luego el verbo en su forma base, y finalmente el complemento. A continuación, presento algunos ejemplos:

Afirmativo:

  • I could write a beautiful poem. / Yo pude escribir un hermoso poema.
  • She could play the piano exceptionally well. / Ella pudo tocar el piano excepcionalmente bien.

Negativo:

  • They couldn’t jump over the tall fence. / Ellos no pudieron saltar la valla alta.
  • He couldn’t draw a straight line. / Él no pudo dibujar una línea recta.

Interrogativo:

  • Could you read that book for me? / ¿Podrías leer ese libro para mí?
  • Could they speak French fluently? / ¿Ellos pudieron hablar francés con fluidez?

Es importante aclarar que cuando usamos «could» o «couldn’t», el verbo principal de cada frase debe estar en su forma base (write – escribir). No debemos agregar «to» (to write), «ing» (writing) o «s» (writes).


Lecciones relacionadas: Tenemos varias lecciones sobre otros verbos modales que tal vez te interesen: Explicación sobre «Be able to» y Usos del verbo modal «might».


Usos del modal Could

A continuación, te explicamos los 4 usos del modal could:

1. Habilidades en pasado: Cuando deseamos expresar que alguien tenía la habilidad de hacer algo en el pasado, podemos usar este verbo. Veamos algunos ejemplos con could:

  • She could swim like a fish when she was a child. / Ella podía nadar como un pez cuando era niña.
  • I could run a marathon in my younger days. / Yo podía correr un maratón en mis días de juventud.
  • Susan could dance quite well as a teenager. / Susan podía bailar bastante bien de adolescente.
  • My cousins could dive into the pool when they were 4 years old. / Mis primos podían lanzarse a la piscina cuando tenían 4 años.

2. Expresar posibilidad: El modal «could» también puede emplearse para expresar la posibilidad de que algo ocurra, basándonos en hechos o en nuestra opinión.

  • The dark clouds in the sky suggest it could rain later. / Las nubes oscuras en el cielo sugieren que podría llover más tarde.
  • She could arrive late to the meeting due to heavy traffic. / Ella podría llegar tarde a la reunión debido al tráfico intenso.
  • I think my mom could learn Japanese if she wanted to. / Creo que mi mamá podría aprender japonés si quisiera.
  • You could probably get a raise next month. / Tú probablemente podrías obtener un aumento el próximo mes.

3. Pedir permiso: Para solicitar permiso de manera formal, típicamente empleamos el verbo ‘could’.

  • Could I leave work early? / ¿Podría salir temprano del trabajo?
  • Could I borrow your pen, please? / ¿Podrías prestarme tu bolígrafo, por favor?
  • Could I use your computer briefly? / ¿Podría usar tu computadora brevemente?
  • Could I have a day off next week? / ¿Podría tomar un día libre la próxima semana?

4. Solicitar algo: El verbo modal en cuestión, por lo general, se utiliza de manera formal para solicitar a alguien que realice algo por nosotros.

  • Could you water my plants while I’m away? / ¿Podrías regar mis plantas mientras no estoy?
  • Could you send me the meeting agenda, please? / ¿Podrías enviarme la agenda de la reunión, por favor?
  • Could you close the window? It’s getting cold. / ¿Podrías cerrar la ventana? Está haciendo frío.
  • Could you proofread my email for any errors? / ¿Podrías revisar mi correo electrónico en busca de errores?

modal could

Could como pasado de Can

En esta sección, te enseñaremos cómo utilizar «could» como el pasado de «can». Primero, lee las oraciones en presente y luego piensa en cómo transformamos estas oraciones al pasado (tenemos una lección completa sobre el verbo «can» en inglés).

  • I can walk for a long time. / Yo puedo caminar durante mucho tiempo.
  • They can’t draw very well. / Ellas no pueden dibujar muy bien.
  • Can you drive while listening to music? / ¿Tú puedes conducir mientras escuchas música?

Ahora veremos cómo esas mismas oraciones se expresan en pasado usando «could».

  • I could walk for a long time. / Yo podía caminar durante mucho tiempo.
  • They couldn’t draw very well. / Ellas no pudieron dibujar muy bien.
  • Could you drive while listening to music? / ¿Tú podías conducir mientras escuchabas música?

Como lo acabas de ver Could es el pasado de Can. Sin embargo, debemos hacer notar que hay dos posibles traducciones o significados para Could. Veamos algunos ejemplos:

  • I could read 400 words in a minute.

Esta oración puede traducirse de dos formas: «Yo podía leer 400 palabras en un minuto» y «Yo pude leer 400 palabras en un minuto». Las dos traducciones son correctas dependiendo del contexto. Por ejemplo:

  • I could read 400 words in a minute when I was young. / Yo podía leer 400 palabras por minutos cuando era joven.
  • I could read 400 words in a minute yesterday. / Yo pude leer 400 palabras por minuto ayer.

En la primera frase, la expresión «When I was young» (cuando era joven) indica que «I could» puede traducirse como «Yo podía». En la segunda frase, la expresión «Yesterday» (ayer) nos indica que «I could» puede ser traducida como «Yo pude».

Practica lo aprendido: Puedes poner en práctica lo que aprendiste en esta lección con el ejercicio sobre Can y Could.