Tag questions en inglés: qué son, reglas y ejemplos

En esta lección vamos a aprender qué son y cómo se usan las Tag questions en inglés.

 

¿Qué son y para qué sirven?

La respuesta sencilla es: Question tags son unas preguntas cortas que se hacen al final de oraciones en inglés para que el interlocutor (la persona con la que hablamos) compruebe o descarte la información de la oración expresada.

 

Ahora vamos a explicar más en detalle para ayudarte a comprender totalmente:

Algunas veces cuando hablamos en inglés con otra persona necesitamos información que definitivamente desconocemos; en ese caso, utilizamos los tipos de preguntas de sí o no (Puedes conocer más de las yes or no questions) y otras veces las preguntas informativas (observa la lección sobre las wh questions).

Pero en algunos casos nosotros creemos saber la información y solo necesitamos reconfirmarla, como cuando al final de una oración decimos: ¿verdad?, ¿cierto? ¿sí?, ¿o no?, ¿no es así? Aquí es donde debemos usar las tag questions, que no son más que pequeñas preguntas al final de una oración afirmativa o negativa para comprobar si estamos en lo cierto o no.

Ejemplo: You are Megan, aren’t you? / Tú eres Megan, ¿o no?

 

Reglas y ejemplos de las Tag questions

En español estas preguntas simplemente se hacen agregando terminaciones como ¿verdad?, ¿cierto?, ¿sí?, ¿o no?, ¿no es así? al final de las frases. Sin embargo, en inglés es bastante diferente; por lo tanto, para hacer estas frases se deben tener en cuenta varios aspectos. A continuación, veremos cómo se hacen estas Tag Questions.

 

La estructura es:

Para oraciones afirmativas: Oración afirmativa + coma + auxiliar negativo + subject pronoun?

  • Annie is the tallest in class, isn’t she? / Annie es la más alta de la clase, ¿verdad?

Para oraciones negativas: Oración en negativo + coma + auxiliar en afirmativo + subject pronoun?

  • Annie isn’t the tallest in class, is she? / Annie no es la más alta de la clase, ¿verdad?

 

Los 4 pasos que debes seguir para usar las Questions Tags

 

Paso 1: primero debes analizar el tiempo verbal (Puedes observar nuestra guía de todos los tiempos verbales del inglés) en el que vas a hacer tu oración, ya que dependiendo de esto, se usa un auxiliar diferente en cada caso.

Ejemplos:

Verb to be in present (am, is, are):

  • That woman is our new boss, isn’t she? / Esa mujer es nuestra nueva jefe, ¿no es así?

Excepción: cuando vayas a usar el auxiliar AM en NEGATIVO, ten presente que este no existe en Question tag; por lo tanto, se reemplaza por:  AREN’T I ?, (aunque suene un poco extraño).

Ejemplo: I am your favorite student, aren’t I? / Soy tu estudiante favorito, ¿verdad?

 

Simple present (do-does)

  • That restaurant opens at 8:00, doesn’t it? / Ese restaurante abre a las 8:00, ¿no?

Present continuous (am, is, are):

  • My brother is washing the dishes, isn’t he? / Mi hermano está lavando los platos, ¿no es así?

Verb to be in past (was-were):

  • Johnny was here a while ago, wasn’t he? / Johnny estuvo aquí hace un momento, ¿verdad?

Simple past (did):

  • You liked the party, didn’t you? / Te gustó la fiesta, ¿cierto?

Past continuous (was-were):

  • Peter and Monica were playing rugby last week, weren’t they? / Peter y Mónica estuvieron jugando rugby la semana pasada, ¿verdad?

Future (will):

  • Daniela will come next year, won’t she? / Daniela vendrá el año que viene, ¿no?

Present perfect (have-has):

  • The doctors have worked here for five years, haven’t they? / Los médicos han trabajado aquí durante cinco años, ¿verdad?

Past perfect (had):

  • We had already studied this topic, hadn’t we? / Ya habíamos estudiado este tema, ¿no?

Modals (can, could, should, would, must):

  • You can swim, can’t you? / Puedes nadar, ¿verdad?

 

Paso 2: en seguida debes recordar que tu tag question debe ir en el sentido opuesto de tu frase inicial. Si la primera parte es afirmativa, la segunda parte es negativa y viceversa. Ya que es como si dudáramos de lo que aseguramos al comienzo y queremos confirmar. Si el auxiliar es negativo, usualmente va en contracción. Ten en cuenta que nunca debes iniciar con una pregunta y luego una tag question, este es un error muy común que se comete.

Ejemplo oración en afirmativo + tag en negativo:  this movie is extremely boring, isn’t it?  / Esta película es extremadamente aburrida, ¿o no?

Ejemplo frase en negativo + tag en afirmativo:  this movie isn’t interesting, is it? / Esta película no es interesante, ¿o sí?

 

Paso 3: después debes recordar que debes cambiar el sujeto de la frase, ya que no debes repetir el que usaste en un comienzo sino el sujeto pronombre del inglés.

  • Jessica – she
  • Daniel – he
  • This tv show – it
  • Miami – it
  • My sisters and I- we
  • The soldiers – they

Ejemplo:

Jessica is working now, isn’t she? / Jessica está trabajando ahora, ¿no es así?

Miami is always sunny, isn’t it? / Miami siempre está soleado, ¿no es así?

 

Paso 4: a la hora de pronunciar estas frases debes elevar el tono en el auxiliar de la frase para que el oyente entienda que le estas pidiendo confirmación de la información.

Para muchas personas este tema es un poco difícil de usar, ya que se deben contemplar varios aspectos antes de poder usar el Tag Question correctamente, y aunque este tema se usa muy frecuentemente por los nativos, no es la única manera en que podemos confirmar información. La forma más fácil para hacerlo es usar la palabra RIGHT? (¿verdad/cierto?) al final de la frase en vez de las Questions tags. Esta opción también es válida.

Ejemplo:

You are Catalina’s best friend, right? / Eres la mejor amiga de Catalina, ¿verdad?