Reported Speech: estructura, usos y ejemplos

El «reported speech», también conocido como «estilo indirecto», es un tema gramatical del inglés que se utiliza para informar a alguien sobre lo que otra persona dijo, preguntó, afirmó o exclamó. Te vamos a dar un ejemplo para que tengas una idea más clara de a qué nos referimos:

Imagina que una mujer llamada Paola dijo: «I’m happy» (Estoy feliz). Ahora imagina que quieres contarle a tu amigo Felipe lo que Paola dijo. Tienes dos opciones: una directa y una indirecta. Veamos:

  • Estilo directo: Paola said, «I’m happy.» / Paola dijo: «Estoy feliz.»
  • Estilo indirecto: Paola said that she was happy. / Paola dijo que ella estaba feliz.

Si bien ambas opciones son correctas, en el reported speech nos centraremos en la forma indirecta. Ahora que tienes una idea inicial del tema de este artículo, te lo explicaremos con más profundidad.


Reglas y estructura del estilo indirecto

Existen varios tipos de frases que podemos informar en reported speech: afirmaciones, negaciones, preguntas y órdenes. Para transformar una frase de estilo directo a indirecto, casi siempre debemos realizar dos tipos de cambios: uno en el tiempo verbal y otro en las expresiones. Ahora, analicemos estos cambios con más detalle.

Cambios de tiempos verbales

Para estructurar correctamente el reported speech, es necesario realizar pequeños cambios en los tiempos verbales del inglés, es decir, debemos adaptar el tiempo verbal de la frase original al correspondiente en estilo indirecto. Puedes consultar estos cambios en la siguiente tabla:

Estilo directoEstilo indirecto
Presente simplePasado simple
Presente continuoPasado continuo
Presente perfectoPasado perfecto
Presente perfecto continuoPasado perfecto continuo
Pasado simplePasado perfecto
Pasado continuoPasado perfecto continuo
Pasado perfectoPasado perfecto
Pasado perfecto continuoPasado perfecto continuo
Futuro simple WillWould
Futuro perfectoWould have
CanCould
MayMight

Importante: Si sientes que no conoces las estructuras que se muestran en el cuadro anterior, te sugerimos que visites la lección donde explicamos todos los tiempos verbales del inglés.

Ejemplos de reported speech

A continuación, te mostramos algunas oraciones donde se evidencian los cambios en los tiempos verbales. Primero verás la frase en estilo directo y después en indirecto:


Presente simple pasa usualmente a pasado simple:

  • «Gina likes dogs.» / «A Gina le gustan los perros.»
  • He told me that Gina liked dogs. / Él me contó que a Gina le gustaban los perros.

Presente continuo pasa a pasado continuo:

  • «Gina isn’t working.» / «Gina no está trabajando
  • She said that Gina wasn’t working. / Ella dijo que Gina no estaba trabajando.

Pasado simple pasa a pasado perfecto:

  • «Gina ate fast.» / «Gina comió rápido.»
  • He said that Gina had eaten fast. / Él dijo que Gina había comido rápido.

Pasado continuo pasa a pasado perfecto continuo:

  • «Gina was playing volleyball.» / «Gina estaba jugando voleibol.»
  • They told us that Gina had been playing volleyball. / Ellos nos contaron que Gina había estado jugando voleibol.

Presente perfecto pasa a pasado perfecto:

  • «Gina has written many books.» / «Gina ha escrito muchos libros.»
  • He said that Gina had written many books. / Él dijo que Gina había escrito muchos libros.

Pasado perfecto (no cambia):

  • «Gina had bought the tickets before.» / «Gina había comprado las entradas antes.»
  • He said that Gina had bought the tickets before. / Él dijo que Gina había comprado las entradas antes.

Futuro con will pasa a «would»:

  • «Gina will study Japanese.» / «Gina estudiará japonés.»
  • They mentioned that Gina would study Japanese. / Ellas mencionaron que Gina estudiaría japonés.

Futuro con «be (am, is o are) going to» pasa a «was / were going to»:

  • «Gina is going to travel soon.» / «Gina va a viajar pronto.»
  • You told me Gina was going to travel soon. / Tú me contaste que Gina iba a viajar pronto.

Verbos modales: Hemos dividido los verbos modales en dos grupos: los que cambian y los que no cambian. 1. Can pasa a Could, Must pasa a Had to, Shall pasa a Should, May pasa a Might. 2. Could, Might, Should, Would, y Ought to (no cambian).

  • «Gina can’t go to the celebration.» / «Gina no puede ir a la celebración.»
  • He said that Gina couldn’t go to the celebration. / Él dijo que Gina no podía ir a la celebración.

Reported Speech

Cambios de expresiones

El segundo tipo de cambio se refiere a ciertas expresiones o complementos. En este punto, nos referimos a las expresiones de tiempo o de lugar, a los adjetivos demostrativos, a los pronombres personales, entre otros. En la siguiente tabla te mostramos algunas de estas expresiones:

OriginalCambio
Todaythat day
Tonightthat night
Thisthat
Thesethose
Tomorrowthe next day / the following day
Nextthe following
Yesterdaythe day before / the previous day
Lastbefore / previously
Last weekthe week before
Nowthen / at that moment
Herethere
Agobefore / previously
This weekthe previous week

En las siguientes frases en estilo indirecto en inglés, podrás observar estos cambios:

Direct speechIndirect speech
Paula: «These are my best friends.» / «Estos son mis mejores amigos.»Paula said that those were her best friends. / Paula dijo que esos eran sus mejores amigos.
Carlos: «I won’t be here tomorrow because I have to go to Washington DC.» / «No estaré aquí mañana porque tengo que ir a Washington DC.»Carlos told me that he wouldn’t be there the following day because he had to go to Washington DC. / Carlos me contó que no estaría allí el día siguiente porque tenía que ir a Washington DC.

¿Cúando usamos el Reported Speech?

Lo usamos principalmente en afirmaciones, negaciones, preguntas y órdenes.


Afirmaciones y negaciones

En este caso de las oraciones afirmativas o negativas los verbos más usados son say y tell y pueden ir acompañados de la palabra THAT, que es opcional para mencionar la declaración.

Es importante que conozcas las diferencias en el uso de Say Y Tell en el discurso indirecto.

  • «The Spanish final exam has many questions.» / «El examen final de español tiene muchas preguntas.»
  • Oscar said (that) the Spanish final exam had many questions. / Oscar dijo que el examen final de español tenía muchas preguntas.
  • «I don’t have a sister.» / «No tengo una hermana.»
  • She told me that she didn’t have a sister. / Ella me contó que no tenía una hermana.

Lección relacionada: Tenemos una lección sobre el verbo Tell y otra sobre las expresiones con Say.


Preguntas

En este caso el verbo más común es ask y va acompañado de IF/WHETHER (para preguntas de sí o no) o WH (para preguntas de información).

  • «Do you watch tv series?» / «¿Tú ves series de televisión?»
  • He asked me if I watched tv series / Él me preguntó si veía series de televisión.
  • «When do you watch tv series?» / «¿Cuándo ves series de televisión?»
  • He asked me when I watched TV series. / Él me preguntó que cuándo veía series de televisión.

Nota: aprende cómo hacer preguntas indirectas en inglés.


Órdenes

Cuando se dan órdenes los verbos más usados son tell y ask, en este caso «ask» significa solicitar, o pedir (visita la lección completa sobre el verbo Ask). Estos verbos van acompañados de la palabra TO para reportar una orden afirmativa y NOT TO para reportar la orden negativa.

  • «Lend me your pen.» / «Préstame tu bolígrafo.»
  • He told me to lend him my pen. / Él me dijo que le prestara mi bolígrafo.
  • «Don’t smoke here.» / «No fumes aquí.»
  • He asked me not to smoke there. / Él me pidió que no fumara allí.

Nota: Otros verbos que se pueden usar con el reported speech en inglés son: promise (prometer), claim (reclamar), suggest (sugerir), advise (aconsejar), urge (instar o rogar), refuse (rehusar), argue (discutir) y confirm (confirmar).

Practica tu inglés: Tenemos una entrada con un cuestionario de comprensión sobre el discurso indirecto.