Be able to en inglés: explicación, ejemplos, significado

La forma Be able to se usa en inglés para hablar de habilidades y de tener los recursos para hacer algo.

Esta expresión tiene dos posibles traducciones en español: SER CAPAZ DE y PODER. Ejemplos:

  • I will be able to cook delicious dishes after I finish the cooking course.  / Podré (seré capaz de) cocinar deliciosos platos una vez que termine el curso de cocina.
  • I’d like to be able to run as fast as you do. / Me gustaría ser capaz de (poder) correr tan rápido como tú.
  • We haven’t been able to write a good song for ages. / No hemos podido (No hemos sido capaces de) escribir una buena canción durante años.

En las oraciones anteriores la expresión be able to ha sido usada para hablar de habilidades: poder cocinar, poder correr y poder escribir una canción

 

Por otro lado, existen otras formas que podemos usar en inglés cuando queremos referirnos a habilidades: can y could.

Estas tres expresiones (can, be able to y could) tienen un significado similar; esto nos lleva a la siguiente pregunta:

 

¿Cuál es la diferencia entre Can, Be able to y Could?

Can: significa PODER y se usa cuando en el tiempo verbal llamando presente simple. Ejemplo:

+ Can you cook Italian and French food? / ¿Puedes cocinar comida italiana o francesa?

+ My best friend can play the acoustic guitar and sing at the same time. / Mi mejor amiga puede tocar la guitarra acústica y cantar al mismo tiempo.

Tenemos una lección específica, que te invitamos a visitar, sobre el verbo modal CAN

 

Could: también significa PODER y se usa en el tiempo verbal llamado past simple. Ejemplos:

+ When my sister was a child, she could read faster than me. / Cuando mi hermana era niña, podía leer más rápido que yo.

+ Could your parents swim when they were 10 years old? / ¿Podían tus padres nadar cuando tenían 10 años?

Si te interesa saber más sobre este verbo, te recomendamos nuestra lección sobre Could.

 

Be able to en inglés: significa SER CAPAZ DE y PODER. Se usa en todos los tiempos verbales. Aquí encontramos una de las grandes diferencias: BE ABLE TO se usa en todos los tiempos verbales; Can sólo en presente simple y Could sólo en pasado simple.

 

En consecuencia, en presente simple se pueden usar ambos Can y Be able to. La diferencia es que Be able to es más formal:

  • We are able to swim. / Podemos nadar.
  • We can swim. / Podemos nadar.

Ambas frases pueden traducirse de la misma manera. Sin embargo, en el presente simple la opción más común es usar Can.

 

En el pasado simple se puede usar Could y Be able to La diferencia es que Be able to es más formal:

  • They were able to dance well when they were 5. / Podían bailar bien cuando tenían 5 años.
  • They could dance well when they were 5. / Podían bailar bien cuando tenían 5 años.

 

Finalmente, para todos los otros tiempos verbales se debe usar Be able to. Antes de darte algunos ejemplos, te sugerimos que leas nuestro artículo sobre todos los tiempos verbales de la lengua inglesa:

Futuro simple:

She will be able to play the drums after finishing her course. / Ella será capaz de tocar la batería después de terminar su curso.

Presente perfecto:

I have been able to drive since I graduated from high school. / He podido conducir desde que me gradué de la escuela secundaria.

Modal verbs:

I would like to be able to attend your wedding. / Me gustaría poder ir a tu boda.