En esta lección vas a conocer los prefijos más comunes en inglés; además, vas a tener la oportunidad de practicar lo aprendido por medio de un ejercicio al final de la lección.

Antes de iniciar con la lista de este tipo de palabras, es importante saber qué es un prefijo. Vamos a mostrarte la definición de este concepto por medio de un ejemplo. Observa la siguiente palabra:

  • Population: población

Ahora observa esta nueva palabra:

  • Overpopulation: sobrepoblación

Estas dos palabras tienen un significado diferente (población y sobrepoblación respectivamente), pero comparten una raíz: population. Si te fijas bien, lo que hicimos con overpopulation fue agregarle unas letras al inicio de la palabra population. Agregamos la combinación OVER. Al hacer lo anterior, el significado de la palabra se modifica parcialmente o cambia totalmente.

Entonces, llamamos prefijos a las letras iniciales que agregamos a ciertas palabras haciendo que su significado se modifique. Es muy útil para toda persona que está aprendiendo inglés conocer los prefijos más comunes porque pueden ayudar a entender el significado de palabras que desconocemos.

Lista de prefijos en inglés con ejemplos:

Anti– significa opuesto o contra.

  • Antibody: anticuerpo
  • Antibacterial: antibacteriano
  • Antiallergic: antialérgico
  • Anti-inflammatory: antiinflamatorio

When I travel abroad, I take my antiallergenic pillow with me. / Cuando viajo al extranjero, llevo mi almohada antialérgica

Auto– agrega la idea de uno mismo o de que algo es automático.

  • Autograph: autógrafo
  • Autobiography: autobiografía
  • Autopilot: piloto automático
  • Autonomous: autónomo

His autobiography is quite interesting. / Su autobiografía es bastante interesante.

Bi– significa dos.

  • Bicycle: bicicleta
  • Bicentenary: bicentenario
  • Bilingual: bilingüe
  • Binoculars: binoculares

Most of my friends are bilingual. / La mayoría de mis amigos son bilingües.

E– se usa para referirse a algo electrónico.

  • E-book: libro electrónico
  • E-commerce: comercio electrónico
  • Email: correo electrónico
  • E-learning: aprendizaje electrónico

Mathieu sent me the email last night. / Mathieu me envió el correo electrónico anoche.

Dis– este prefijo en inglés significa «no» y le da un sentido contrario al de la raíz de la palabra.

  • Disagree: no estar de acuerdo
  • Dislike: desagradar
  • Disappear: desaparecer
  • Disobey: desobedecer

My students dislike doing homework. / A mis alumnos no les gusta hacer la tarea.

Ex– significa anterior, algo que fue, pero ya no es.

  • Ex-boyfriend: exnovio
  • Ex-girlfriend: exnovia
  • Ex-president: expresidente
  • Ex-convict: exconvicto o expresidiario

There are several social programs to help ex-convicts. / Hay varios programas sociales para ayudar a los exconvictos.

Im– o In– al igual que dis, se usa para dar un sentido contrario a la raíz.

  • Intolerable: intolerable
  • Invisible: invisible
  • Incorrect: incorrecto
  • Immoral: inmoral
  • Immortal: inmortal
  • Impossible: imposible

Most of the answers were incorrect. / La mayoría de las respuestas fueron incorrectas.

Mis– se usa para denotar que algo está mal o es incorrecto.

  • Misunderstand: entender mal
  • Mislead: engañar
  • Mistake: error
  • Misplace: perder o extraviar

They usually misunderstand what you say. / Ellos generalmente malinterpretan lo que dices.

Over– este prefijo sugiere el sentido de que algo es demasiado.

  • Oversleep: dormir demasiado
  • Overcook: cocinar de más
  • Overpay: pagar demasiado
  • Overdo: exagerar

My friend sometimes overcooks fish. / Mi amigo a veces cocina demasiado el pescado.

Re– crea un significado que se relaciona con hacer algo de nuevo o estar de regreso.

  • Reappear: reaparecer
  • Recycle: reciclar
  • Replay: repetición
  • Return: regresar
  • Reelect: reelegir

Alfred returned after 10 years. / Alfred regresó después de 10 años.

Sub– significa usualmente debajo o abajo.

  • Subway: subterráneo
  • Submarine: submarino
  • Subtitle: subtítulo
  • Subordinate: subordinar

Some people still think the subway is too old. / Algunas personas todavía piensan que el subterráneo (metro) es demasiado viejo.

Un– este es un prefijo negativo y expresa algo contrario a la raíz de la palabra.

  • Unable: incapaz
  • Uncommon: poco común
  • Unfair: injusto
  • Unhappy: infeliz
  • Unknown: desconocido

Sometimes professional sports are unfair. / A veces, los deportes profesionales son injustos.

Continúa aprendiendo: Para ampliar tu conocimiento del inglés te sugerimos estas lecciones relacionadas: 1. Sufijos en inglés, 2. Aprende 20 acrónimos, 3. Las interjecciones más populares del inglés.

prefijos en inglés

Ejercicio:

Elige la opción correcta.

Ejercicio sobre prefijos.