Reglas del uso de las mayúsculas en inglés

Aprender cómo y cuándo usar las mayúsculas en inglés es esencial para mejorar nuestra capacidad de comunicación escrita en este idioma. Específicamente, conocer estas reglas nos ayuda a escribir correos electrónicos, ensayos académicos e incluso nuestra hoja de vida o currículum de manera correcta.

Antes de continuar, es necesario aclarar algunos términos: En inglés, el fenómeno de saber cuándo usar mayúsculas se conoce como «capitalization». Una letra mayúscula se llama «capital letter», mientras que una minúscula es una «lowercase letter». A continuación, presentamos las reglas:


Primera letra de una frase

La regla más básica, que también tenemos en español, es que la primera letra de la primera palabra en una frase debe escribirse con mayúscula. Veamos:

  • She works as a manager in an environmental company. / Ella trabaja como gerente en una empresa ambiental.
  • Dogs are usually playful and loyal. / Los perros suelen ser juguetones y leales.
  • Exercising constantly improves your health. / Hacer ejercicio constantemente mejora tu salud.

Mayúsculas en los nombres propios

Los sustantivos o nombres propios en inglés (proper nouns), los cuales hacen referencia a nombres específicos de individuos, lugares y organizaciones, siempre deben iniciarse con una letra mayúscula. Esta norma abarca los nombres de personas, ciudades, países y nacionalidades, empresas, idiomas, eventos históricos, entre otros. Por ejemplo:

  • John visited the Eiffel Tower during his trip to Paris. / John visitó la Torre Eiffel durante su viaje a París.
  • She’s Italian, and she speaks Italian, French, and Japanese. / Ella es italiana y habla italiano, francés y japonés.
  • Elizabeth studied at Harvard University for her graduate degree. / Elizabeth estudió en la Universidad de Harvard para obtener su título de posgrado.
  • Mount Everest is the tallest peak in the world. / El monte Everest es el pico más alto del mundo.
  • The Mona Lisa is displayed in the Louvre Museum. / La Mona Lisa se exhibe en el Museo del Louvre.

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Días de la semana, meses y festividades

Cuando hablamos de los días de la semana (days of the week), los meses del año (months) y las festividades (holidays), debemos emplear mayúsculas en inglés, así:

  • We’re planning a vacation in July. / Nosotras estamos planeando unas vacaciones en julio.
  • Let’s meet up on Wednesday for lunch. / Reunámonos el miércoles para almorzar.
  • I love Christmas. It’s my favorite holiday of the year. / Amo la Navidad. Es mi fiesta favorita del año.
  • She’s taking a trip in September. / Ella va a hacer un viaje en septiembre.
  • They celebrate Thanksgiving with a big family dinner. / Ellos celebran el Día de Acción de Gracias con una gran cena familiar.
  • The conference is scheduled for October 15th / La conferencia está programada para el 15 de octubre.

El pronombre I

De todos los pronombres personales en inglés, el pronombre «I» es diferente ya que siempre debe escribirse con mayúscula, independientemente de su posición en una oración. Esto se debe a varios factores, tales como la claridad, la visibilidad, el concepto de identidad individual y la historia de la lengua inglesa:

  • At the park, I met a friend. / En el parque, yo me encontré con un amigo.
  • Cooking is something I enjoy. / Cocinar es algo que yo disfruto.
  • The gift was for me, and I appreciated it greatly. / El regalo era para mí, y lo aprecié mucho.

Otras situaciones

Te acabamos de mostrar las reglas más importantes en el uso de mayúsculas en inglés. Existen otras pautas menos comunes, pero igualmente importantes, las cuales te resumimos a continuación:

  • Títulos honoríficos: Mr. Smith (Sr. Smith), Mrs. Jones (Sra. Jones) o Professor Johnson (Profesor Johnson).
  • Abreviaciones: NASA (National Aeronautics and Space Administration – Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio), UNICEF (United Nations Children’s Fund – Fondo de las Naciones Unidas para los Niños) y CEO (Chief Executive Officer – Director Ejecutivo).

Ejercicio: mayúsculas en inglés