Artículos en inglés: Definidos e Indefinidos

Los artículos en inglés son palabras que se utilizan para identificar a un sustantivo como específico o inespecífico. Hay dos tipos de artículos: el artículo indefinido o indeterminado «a» y «an» (por ejemplo, I need a phone. / Necesito un teléfono) y el artículo definido o determinado «the» (I found the phone. / Encontré el celular).

Artículo definido en inglés

El artículo definido «the» (en español se traduce como «el, la, los y las») se emplea para referirnos a algo conocido o específico, ya sea que estemos hablando de un sustantivo singular o plural.

  • Where is the cat? / ¿Dónde está el gato?
  • Where are the cats? / ¿Dónde están los gatos?

El artículo «the» se utiliza en las siguientes situaciones:

1. Cuando en una situación comunicativa nos referimos a algo que ya ha sido mencionado previamente:

  • I adopted a puppy last month, and the puppy has brought joy to my life. / Yo adopté un cachorro abandonado el mes pasado, el cachorro me ha alegrado la vida.

En esta frase primero hablamos de «un cachorro» (a puppy), luego lo volvemos a mencionar al decir «el cachorro» (the puppy).


2. Para referirnos a algo único o que es conocido por todos:

  • My sister met her husband at the Eiffel Tower. / Mi hermana conoció a su esposo en la Torre Eiffel.

En este ejemplo, se utiliza «The» antes de «Eiffel Tower» porque se refiere a un objeto único y ampliamente conocido por todos.


3. Antes de los nombres de ríos, mares, océanos y cadenas montañosas:

  • The Amazon River is one of my favorite rivers in the world. / El río Amazonas es uno de mis ríos favoritos en el mundo.

Se emplea «The» antes de «Amazon River» porque se trata de un río específico y reconocido.

Visita le lección sobre el artículo «the» en inglés para conocer las excepciones de este artículo, ver más ejemplos y practicar con un cuestionario de comprensión.

Artículos en inglés

Artículo indefinido en inglés

El artículo indefinido «an» y «a» (en español ambas formas significan «un y una») se utiliza para introducir un sustantivo indeterminado en singular, indicando un objeto o entidad general que no ha sido mencionado previamente. El uso ya sea de «a» o de «an» se basa en el sonido de la primera letra del sustantivo, no en la letra escrita.

«A» se utiliza antes de sustantivos que empiezan con consonantes (consonants):

  • I bought a car. / Compré un coche.
  • She has a house. / Ella tiene una casa.
  • I have a cat. / Tengo un gato.

Los sustantivos «car» (carro), «house» (casa) y «cat» (gato) comienzan con sonido de consonante; por eso usamos el artículo «a».


«An» precede a sustantivos que comienzan con vocales (vowels):

  • She has an umbrella. / Ella tiene un paraguas.
  • He wants to be an actor. / Él quiere ser un actor.
  • My mom needs an orange for her breakfast. / Mi mamá necesita una naranja para su desayuno.

El sonido inicial de las palabras «umbrella» (paraguas), «actor» (actor) y «orange» (naranja) es vocálico. Debido a esto usamos «an».

Sin embargo, existen algunas excepciones como cuando la letra «h» es muda y, por tanto, el primer sonido de la palabra es una vocal:

  • I usually swim for an hour. / Normalmente nado durante una hora.
  • My dad is an honest person. / Mi papá es una persona honesta.

Lee la explicación completa de «A» y «An» donde aprenderás sus usos y excepciones.

Ejemplos con A, The y An:

Ahora te mostraremos algunas oraciones con los artículos en inglés definidos e indefinidos para que contrastes sus diferencias:

  • He will buy a tie for the party. / Él comprará una corbata para la fiesta.
  • She found an interesting book at the library. / Ella encontró un libro interesante en la biblioteca.
  • I need an umbrella for the rainy day. / Necesito un paraguas para el día lluvioso.
  • The teacher gave us a challenging assignment. / La profesora nos dio una tarea desafiante.
  • An apple fell from the tree. / Una manzana cayó del árbol.
  • I bought the tickets for the concert. / Compré las entradas para el concierto.
  • A new student joined the class today. / Un nuevo estudiante se unió a la clase hoy.