Ought to | Verbo modal

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«Ought to» es un verbo modal que se usa para expresar obligación moral o sugerencia moderada. Esta expresión se traduce como «deber» en español. Veamos algunos ejemplos:

  • You ought to clean your mess before leaving. / Tú deberías limpiar tu desorden antes de irte.
  • You ought to call your parents to check on them. / Ustedes deberían llamar a sus padres para verificar cómo están.
  • We ought to go and help those in need. / Nosotros deberíamos ir y ayudar a quienes lo necesitan.

En los tres ejemplos anteriores se expresa la idea de que algo es moralmente correcto. En la primera frase, se menciona la acción de «limpiar el desorden»; en la segunda, la de «llamar a los padres»; y en la tercera, la de «ayudar a quienes lo necesitan».

Diferencias con otros verbos

Antes de leer esta sección, te sugerimos que consultes la guía sobre todos los verbos modales en inglés. Existen verbos que se utilizan de manera similar a «ought to». A continuación, te presentamos las diferencias:

VerboUso
MustIndica una obligación o necesidad fuerte.
Have toDenota una obligación o requisito externo.
ShouldSe emplea para hacer sugerencias.

Los modales «ought to» y «should» son bastante similares y, en cierta medida, pueden usarse de manera intercambiable. No obstante, la gran distinción entre ambos radica en que «should» es mucho más común que «ought to».

Si necesitas información específica sobre los verbos modales de manera separada, te recomendamos que visites estas lecciones:

ought to

Estructura de «ought to»

A continuación, te muestro los patrones generales para hacer oraciones afirmativas, negativas e interrogativas con «ought to». Sin embargo, quiero advertirte que no es muy común usar esta expresión en negaciones o preguntas.

Afirmativo:

En estas frases, sólo debes usar el verbo en su forma base después de «ought to»:

  • You ought to listen to others’ opinions. / Usted debería escuchar las opiniones de los demás.
  • Employees ought to respect their colleagues. / Los empleados deben respetar a sus colegas.

Negativo:

En la oraciones negativas, puedes usar la forma larga «ought not to» o la forma corta «oughtn’t to»:

  • You ought not to interrupt others while they’re speaking. / Tú no deberías interrumpir a otros mientras están hablando.
  • She oughtn’t to drive without a valid license. / Ella no debería conducir sin una licencia válida.

Interrogativo:

La estructura para las preguntas es «ought + sujeto + to + verbo + complemento?»

  • Ought he to cook dinner for his sister’s birthday? / ¿Debería él cocinar la cena para el cumpleaños de su hermana?
  • Ought we to buy organic produce to support local farmers? / ¿Deberíamos comprar productos orgánicos para apoyar a los agricultores locales?

Con respecto a la pronunciación, «ought to» se pronuncia /ot tu/ y la forma negativa «oughtn’t to» se pronuncia /otənt tu/.

Ejercicio: Para finalizar puedes completar el siguiente cuestionario.