Presente simple y presente continuo: diferencias, usos y estructura

El presente simple y el presente continuo se diferencian en dos aspectos: sus usos y sus estructuras. El presente simple se usa para hablar de rutinas y sigue la estructura: «sujeto + verbo». Por otro lado, el presente continuo se utiliza para hablar de acciones que están en progreso en este momento; su estructura es: «sujeto + verbo + ing».

A continuación, te explicaremos las diferencias entre estos dos tiempos verbales de forma más detallada. Si prefieres, puedes estudiar los dos temas por separado: visita la explicación del presente simple y luego la guía sobre el presente continuo.

Estructura: simple present y present continuous

Te vamos a presentar la estructura básica de estas dos formas verbales:

Estructura: Presente simple

StructureExample
Afirmativo: Sujeto + verbo.She reads books. / Ella lee libros.
Negativo: Sujeto + don’t/doesn’t + verbo.She doesn’t read books. / Ella no lee libros.
Interrogativo: Do/does + sujeto + verbo?Does she read books? / ¿Ella lee libros?

Estructura: Presente continuo

StructureExample
Afirmativo: Sujeto + am/is/are + verbo + ing.She is reading a book. / Ella está leyendo un libro.
Negativo: Sujeto + am not/isn’t/aren’t + verbo + ing.She isn’t reading a book. / Ella no está leyendo un libro.
Interrogativo: Am/Is/Are + sujeto + verbo + ing?Is she reading a book? / ¿Ella está leyendo un libro?

Como puedes observar, las estructuras del presente simple y el presente progresivo son completamente diferentes.

estructura del presente simple y del presente progresivo

Usos del presente simple y el presente continuo

Otra de las diferencias entre el presente simple y el presente continuo en inglés se relaciona con la forma en que usamos estos dos tiempos verbales. Veamos sus usos por separado:

Usos: simple present

1. El presente simple se utiliza para hablar de hábitos y rutinas:

  • I play soccer on Saturdays. / Juego fútbol los sábados.

En este ejemplo, se indica que jugar fútbol los sábados es una rutina. No implica que esté jugando en este momento, sino que es una actividad habitual que ocurre los sábados.


2. El presente simple también se usa para expresar hechos generales o verdades universales:

  • Water boils at 100 degrees Celsius. / El agua hierve a 100 grados Celsius.

En este ejemplo, se expresa un hecho científico que es siempre verdadero.


3. También se utiliza para hablar de horarios y programas establecidos (especialmente en contextos de transporte o eventos):

  • The train leaves at 6 PM. / El tren sale a las 6 PM.

En este ejemplo, se indica un horario fijo.

Las palabras clave cuando usamos el presente simple son los adverbios de frecuencia: «always» (siempre), «never» (nunca), «sometimes» (a veces), «regularly» (regularmente), «often» (frecuentemente), «usually» (usualmente), «rarely» (rara vez), entre otros. Te sugerimos ir a la lección sobre cómo usar los adverbios de frecuencia en inglés.

Usos del presente simple y presente progresivo

Uso: present continuous

1. Hablar de acciones que están ocurriendo en este momento:

  • I am reading a book at the moment. / Estoy leyendo un libro en este momento.

En este ejemplo, se indica que la acción de leer está ocurriendo en este preciso instante. Las palabras clave para este uso son: «now» (ahora), «right now» (ahora mismo o en este preciso momento), y «at the moment «(en este momento).


2. Dar énfasis a una acción que se está realizando por un periodo corto de tiempo:

  • My friend is a teacher, but this month he is working as an actor. / Mi amigo es profesor, pero este mes está trabajando como actor.

En este ejemplo, se indica que, aunque mi amigo regularmente es profesor, temporalmente está trabajando como actor. Las palabras clave para este uso del presente continuo son: «this month» (este mes), «this week» (esta semana), «today» (hoy), entre otras.


3. Hablar de planes o arreglos futuros ya establecidos:

  • We are meeting with the client tomorrow. / Nos reuniremos con el cliente mañana.

En este ejemplo, se indica que la reunión con el cliente es un plan ya establecido para el futuro cercano. Las palabras clave para este uso del presente continuo son: «tomorrow» (mañana), «next week» (la próxima semana), «later» (más tarde), entre otras.

Errores comunes

Con frecuencia, los estudiantes de inglés mezclan las estructuras de estos dos tiempos verbales, lo que produce errores gramaticales y genera frases sin sentido. A continuación, te mostramos algunos de esos errores para que puedas evitarlos y así mejorar tu dominio del idioma inglés.

1. No incluir el verbo TO BE en una frase del presente progresivo:

  • Error: She playing soccer at the moment.
  • Correcto: She is playing soccer at the moment. / Ella está jugando fútbol en este momento.

2. No escribir ING al verbo en una frase de presente progresivo:

  • Error: She is play soccer.
  • Correcto: She is playing soccer at the moment. / Ella está jugando fútbol en este momento.

3. Utilizar el auxiliar negativo del presente simple en una frase del presente progresivo:

  • Error: She doesn’t playing soccer.
  • Correcto: She isn’t playing soccer at the moment. / Ella no está jugando fútbol en este momento.

4. Utilizar el auxiliar del presente simple en una pregunta del presente progresivo:

  • Error: Does she playing soccer?
  • Correcto: Is she playing soccer at the moment? / ¿Ella está jugando fútbol en este momento?

5. Utilizar la terminación ING en una oración del presente simple:

  • Error: She reading a book on Sundays.
  • Correcto: She reads a book on Sundays. / Ella lee un libro los domingos.

6. Utilizar el negativo del presente progresivo en una frase de presente simple:

  • Error: She isn’t read a book on Sundays.
  • Correcto: She doesn’t read a book on Sundays. / Ella no lee un libro los domingos.

7. Utilizar el verbo TO BE en una frase de presente simple:

  • Error: She is read a book on Sundays.
  • Correcto: She reads a book on Sundays. / Ella lee un libro los domingos.

8. Utilizar el verbo TO BE en preguntas del presente simple:

  • Error: Is she read a book on Sundays?
  • Correcto: Does she read a book on Sundays? / ¿Ella lee un libro los domingos?

Cuestionario

Ejercicios sobre el Presente progresivo vs presente simple.

Practica tu inglés: tenemos dos cuestionarios para que continúes practicando las diferencias entre estos dos tiempos verbales: A. Cuestionario de gramática y B. Ejercicio de lectura.