Superlativos en inglés: explicación, reglas y lista

Los adjetivos superlativos en inglés se utilizan para expresar el grado máximo de un adjetivo en relación con un grupo de tres o más elementos. Veamos un ejemplo para aclarar la definición anterior:

  • Annie is the tallest in the family. / Annie es la más alta de la familia.

En esta frase, la expresión «the tallest» (la más alta) es un adjetivo en forma superlativa, «Annie» es el sujeto y «family» (familia) es el grupo con respecto al cual vamos a dar una característica de Annie. De esta forma, la oración expresa que Annie posee el grado máximo del adjetivo «tall» dentro de su familia. A continuación, te explicaremos este tema con más detalle.

Reglas de los superlativos en inglés

Hay cuatro reglas que debemos conocer para utilizar los superlativos (superlative adjectives) de forma adecuada. Estas normas dependen de dos factores: el número de sílabas que tiene un adjetivo y la terminación de los adjetivos.

superlativos en inglés

Continúa aprendiendo inglés: existen otros tipos de adjetivos. Por eso, te sugerimos que visites estas lecciones: 1. Adjetivos posesivos en inglés, 2. Demonstrative adjectives, 3. Positive adjectives y 4. Adjetivos cortos.

Adjetivos terminados en Y

En el caso de los adjetivos que terminan en -y, sin importar si tienen una o más sílabas, debemos cambiar la –y por –i y agregar –est. Por ejemplo, para convertir «happy» (feliz) en su forma superlativa, es necesario escribir el artículo definido «the» (que significa el, la, los, las), quitar la –y (happ) y añadir –iest: «the happiest» (el/la más feliz o los/las más felices). Veamos más ejemplos:

Funny (gracioso)The funniest
Messy (desordenado)The messiest
Angry (enojado)The angriest
Shiny (brillante)The shiniest
Spicy (picante)The spiciest
Cloudy (nublado)The cloudiest
Silly (tonto)The silliest

En las siguientes frases, puedes ver esta regla en contexto:

  • We are the happiest children in the world. / Nosotros somos los niños más felices del mundo.
  • He’s the funniest comedian in town. / Él es el comediante más divertido de la ciudad.
  • This is the messiest room in the house. / Esta es la habitación más desordenada de la casa.
  • That is the spiciest chili sauce I’ve ever tasted. / Esa es la salsa de chile más picante que he probado.

Adjetivos de una sílaba

Cuando el adjetivo tiene una sola sílaba, es necesario agregar -est al final del adjetivo para formar el superlativo, así:

Short (corto)The shortest
Tall (alto)The tallest
Long (largo)The longest
Fat (gordo)The fattest
Big (grande)The biggest
Small (pequeño)The smallest
Hot (caliente)The hottest
Fast (rápido)The fastest

Existen dos características especiales sobre los adjetivos de una sílaba en inglés que a continuación te explicamos:

a) Si el adjetivo de una sílaba tiene una terminación consonante + vocal + consonante como «big» (grande) o «fat» (gordo), debemos escribir dos veces la última consonante:

  • The fattest:el más gordo
  • The biggest: el más grande
  • The hottest: el más caliente
  • The saddest: el más triste
  • The thinnest: el más delgado

b) Cuando el adjetivo tiene una sola sílaba y termina en –E como «large» (grande) o «brave» (valiente), debemos agregar solamente –st al final del adjetivo.

  • The bravest: el más valiente
  • The closest: el más cercano
  • The wisest: el más sabio
  • The largest: el más grande
  • The nicest: el más agradable

Adjetivos con dos o más sílabas

Si el adjetivo tiene dos o más sílabas como beautiful (hermoso) que tiene 3 sílabas y honest (honesto) que tiene 2 sílabas, es necesario utilizar la expresión the most que significa «El/La más» o «Las/Los más» antes del adjetivo: «The most beautiful» (Las más hermosas). Observa la siguiente lista de superlativos en inglés:

Beautiful (hermoso)The most beautiful
Intelligent (inteligente)The most intelligent
Delicious (delicioso)The most delicious
Interesting (interesante)The most interesting
Important (importante)The most important
Difficult (difícil)The most difficult
Successful (exitoso)The most successful
Expensive (costoso)The most expensive

Superlativos irregulares

Existen algunos adjetivos irregulares; es decir, adjetivos que no siguen las normas descritas anteriormente. Los más usuales son:

Good (bueno)The best (el mejor)
Bad (malo)The worst (el peor)
Far (lejos)The farthest (el más lejano)

Ejemplos:

  • He is the best soccer player in history. / Él es el mejor jugador de fútbol de la historia.
  • This is the worst pizza I have ever tried. / Esta es la peor pizza que he probado.
  • Alaska is the farthest place I have been to. / Alaska es el lugar más lejano en el que he estado.

Aclaraciones

1) Como pudiste observar, siempre debemos utilizar el artículo THE que puede significar en español: la, el, las o los:

  • Annie is the most intelligent student in the classroom. / Annie es la estudiante más inteligente en el salón de clase.
  • John is the most intelligent student in the classroom. / John es el estudiante más inteligente en el salón de clase.
  • Annie and Patricia are the most intelligent students in the classroom. / Annie y Patricia son las estudiantes más inteligentes en el salón de clase.
  • John and Stuart are the most intelligent students in the classroom. / John y Stuart son los estudiantes más inteligentes en el salón de clase.

2) La O en most suena como OU; por tanto, «most» se pronuncia /moust/.

Cuestionario de comprensión

Ahora que ya conoces las reglas de los adjetivos superlativos en inglés, realiza el siguiente ejercicio para medir tu comprensión del tema:

Cuestionario sobre los superlativos.