Preposiciones en inglés: lista, usos y ejemplos

Las preposiciones en inglés son palabras que unen sustantivos, pronombres y frases cortas dentro de oraciones. Analicemos el siguiente ejemplo: «The concert will start at 8 pm» (El concierto comenzará a las 8 de la noche). La preposición «at» indica tiempo, ya que une un evento (un concierto) con un tiempo específico (8 de la noche).

Tipos de preposiciones del inglés

En este artículo te vamos a mostrar los tres tipos de preposiciones más comunes: lugar, tiempo y movimiento.

Preposiciones de movimiento

Estas preposiciones indican movimiento; es decir, muestran la dirección que toma un sujeto con respecto a otro elemento. En estas frases se debe utilizar un verbo que implique movimiento como walk (caminar), run (correr), jog (trotar), climb (escalar), jump (saltar), fly (volar), swim (nadar), drive (conducir), entre otros. Ejemplo:

  • We walked through the forest to reach the beach. / Nosotras caminamos a través del bosque para llegar a la playa.

En esta frase, la preposición «through» indica que la dirección que toma el sujeto (we – nosotras) es a través de un lugar (forest – bosque). El verbo de movimiento que acompaña a «through» es «walk» (caminar). Las preposiciones de movimiento en inglés más comunes son:

PrepositionExample
To: aShe walked to the bank to deposit a check. / Ella caminó al banco para depositar un cheque.
Across: a través deThey walked across the park. / Ellos caminaron a través del parque.
Along: a lo largo deThe cat ran along the hall while playing. / El gato corrió a lo largo del pasillo mientras jugaba.
Around: alrededorThe plane flew around the mountain. / El avión voló alrededor de la montaña.
Into: en, dentroSam poured the milk into the cereal bowl. / Sam vertió la leche en el tazón de cereales.
Over: sobreThe cat jumped over the fence to chase a bird. / El gato saltó la valla para perseguir a un pájaro.
Past: por delanteI saw him walking past my office. / Lo vi pasar por delante de mi oficina.
Up: subirHe climbed up the ladder to reach the top shelf. / Él subió la escalera para llegar al estante superior.

Preposiciones de lugar en inglés

Este tipo de preposiciones se utiliza para mostrar el lugar o posición física donde se encuentra un sustantivo (objetos, personas, animales en inglés, etc.). Lee la siguiente frase y observa el uso de la preposición «under».

  • I found some old photos under the bed. / Encontré algunas fotos antiguas debajo de la cama.

La palabra «under» muestra que unos objetos (fotos) se encontraban debajo de otro objeto (cama). A continuación, te mostramos algunas preposiciones de lugar:

PreposiciónEjemplos
In: enThe new desk is in the study. / El nuevo escritorio está en el estudio.
Above: encimaThe bird flew above the houses. / El pájaro voló por encima de las casas.
On: sobreThe mug is on the shelf. / La taza está sobre el estante.
At: enSee you at the Chinese restaurant. / Nos vemos en el restaurante chino.
Below: debajo deThe shoebox is below the bed. / La caja de zapatos está debajo de la cama.
Beside: al lado deI’m waiting beside the bus station. / Estoy esperando al lado de la estación de autobuses.
Behind: detrás deThere is a puppy behind the tree. / Hay un cachorro detrás del árbol.
Near: cerca deI live near a big mall. / Vivo cerca de un gran centro comercial.

Preposiciones de tiempo

Estas preposiciones en inglés se emplean para comunicar cuándo ocurre una acción. Observa el siguiente ejemplo:

  • I published my book on February 22nd, 1983. / Publiqué mi libro el 22 de febrero de 1983.

La preposición «on» nos muestra que la acción «publicar un libro» ocurrió en un momento específico: febrero de 1983. Presta atención a la siguiente lista de preposiciones de tiempo:

PrepositionExample
In: enMy graduation will be in June. / Mi graduación será en junio.
For: porSusan has worked as a designer for 5 years. / Susan ha trabajado como diseñadora por 5 años.
From: de, desdeThis shop opens from 10 am to 6 pm. / Esta tienda abre de 10 am a 6 pm.
At: a lasYour interview is at 8 am. / Su entrevista es a las 8 am.
During: duranteI like to go camping during summer. / Me gusta ir de campamento durante el verano.
preposiciones en inglés

Aclaraciones gramaticales

Aprender las preposiciones en inglés puede resultar un poco complejo para los hablantes del español. Te vamos a explicar dos situaciones que debes tener en cuenta para que puedas manejar este tema de manera correcta:

1. Dificultad de la traducción: Puede que varias preposiciones al ser traducidas al español tengan el mismo significado, lo cual hace que su uso sea difícil de comprender. Las preposiciones On, In y At en algunas ocasiones se traducen como «en». Veamos:

  • She is at the bank. / Ella está en el banco.
  • The painting is on the wall. / La pintura está en la pared.
  • The photo is in the drawer. / La foto está en el cajón.

En estos casos debes enfocarte en el uso y no en la traducción. Cuando hablamos de ubicación, At significa «En un lugar», pero no necesariamente dentro de ese lugar; On se puede entender como «Sobre»; In significa literalmente «dentro de algún lugar».

2. Diferentes usos de preposiciones: es común que las preposiciones se empleen en diferentes contextos. La preposición On puede usarse para indicar un lugar y también un tiempo (una fecha). Veamos:

  • The dictionary is on the chair. / El diccionario está en la silla. (lugar)
  • He wrote a letter to me on September 20. / Él me escribió una carta el 20 de septiembre. (tiempo)

Lista de preposiciones en inglés

Para finalizar esta lección te vamos a mostrar una lista de todas las preposiciones con pronunciación; no vamos a incluir las que ya utilizamos.

aboutacerca de, sobre
afterdespués de
againstcontra
amongentre
ascomo
beforeantes de
betweenentre
beyondmás allá de, más lejos de
bypor, cerca de, junto a
downabajo, hacia abajo
insidedentro de
ofde, sobre, acerca de
offfuera de, apagado
ontosobre, encima de
outfuera, afuera
outsidefuera de, afuera de
sincedesde, desde que
towardhacia, con dirección a
untilhasta, hasta que
uponsobre, encima de, en
withcon
withindentro de
withoutsin

Practica tu inglés: después de leer esta lección, te recomendamos que realices los siguientes ejercicios sobre prepositions.